Sri Lanka: tips, route, eten en meer (2/2)

Wat moet je in een paar weken echt gezien en gedaan hebben in Sri Lanka? Een volledig overzicht van de route is uiteraard weer te zien op Polarsteps. Het eerste deel van onze reis was al te lezen, maar hierbij deel twee met wederom veel foto’s ter inspiratie. Lees verder

Advertenties

Sri Lanka: tips, route, eten en meer (1/2)

Het is inmiddels al weer even geleden, en het voelt nog veel langer terug, maar ik krijg de laatste weken al vaker dezelfde vraag: wat moet ik in Sri Lanka toch echt gedaan en gezien hebben? Hoog tijd dus voor een totaaloverzicht van onze reis. Een volledig overzicht van de route is uiteraard weer te zien op Polarsteps. Hier het eerste deel van alle dingen uit Sri Lanka waar ik het toch nog even over wil hebben. 
Lees verder

Kerst in Sri Lanka

In Sri Lanka wonen ware versierkoningen en -koninginnen. Tuktuk’s, huizen en vooral tempels; alles wat los en vast zit wordt versierd. Je kunt niet om de beeldjes, slingers en een overdaad aan met name gouden decoratiegadgets heen. Buddha mag in zijn mollige handjes knijpen met al die aandacht. We hadden eigenlijk niet verrast moeten zijn door het feit dat kerst uitbundig wordt gevierd in Sri Lanka. Het is namelijk een goede reden om alles om je heen nog meer te versieren, en natuurlijk om nog veel meer te eten. Dat hebben we geweten.  Lees verder

Een ‘Freek Vonkje’ doen in Sri Lanka

Onze jeep rijdt langs groene struiken en waterpoelen waar de eerste krokodillen al ongeïnteresseerd liggen te wachten. We zijn nog geen half uur binnen in het Yala National Park en hebben al heel wat gekleurde vogels en kleiner wild voorbij zien komen. Mijn camera draait nu al overuren en we hebben hier nog een hele dag.

PIEP, PIEP.

De stilte in het park wordt onderbroken door de telefoon van onze uiterst zwijgzame chauffeur. Terwijl de andere safarigangers de camera’s nog scherpstellen, schiet onze jeep uit het niets vooruit en worden we stevig in onze stoel gedrukt.  Lees verder

Myanmar in drie weken

Reizen door Myanmar is booming. Nu het land ‘een soort van’ op weg is naar een democratie – of dat nou een schijndemocratie is of niet – ontdekken steeds meer toeristen dit nog relatief ongerepte Aziatische paradijs. Het aantal toeristen stijgt jaarlijks exponentieel dus ga als de wiedeweerga – ja, dat schrijf je zo – je backpack inpakken. Waar je heen moet? Dit was mijn reis in drie weken! Lees verder

4x doen rond Inle Lake

Wie gaat reizen in Myanmar, heeft ongetwijfeld het prachtige en grote Inle Lake op zijn lijstje zijn. En terecht. Wij zijn vanuit Hsipaw met de bus naar Nyaung Shwe gereisd om daar vier dagen door te brengen rond het meer en enigszins bij te komen van de trekking in het Noorden. Hoe we onze dagen hier hebben versleten? Vier dingen om te doen op en rond het meer inclusief het lekkerste eten dat we hebben gevonden in Myanmar: Lees verder

Hup met die beentjes: trekking rond Hsipaw

Enigszins instabiel door het geschommel en geschud van de trein naar Hsipaw komen we aan in ons guesthouse. De hotels en guesthouses schieten hier – net als in de rest van het land – als paddestoelen uit de grond. Voor de nieuwelingen aan het front is het stunten met prijzen vaak de manier om enigszins op te boksen tegen de favorieten van de Lonely Planet en Trip Advisor en dus hebben we een splinternieuw guesthouse voor niet al te veel geld. Lees verder

Must do: trein van Mandalay naar Hsipaw

Na Bagan reizen we door naar het Noorden van Myanmar. In plaats van een langzame boot naar Mandalay, kiezen we voor een binnenlandse vlucht. We hebben namelijk een dag verloren, omdat de backpack van vriend L. besloot om nog een dag langer in Seoul te blijven waardoor wij een dag langer in Yangon waren. Het vliegtuig was voor de gelegenheid omgetoverd tot kitscherige kerstattractie. Birmezen, you gotta love them!  Lees verder

Het best bewaarde geheim van Bagan – Myanmar

‘Do you want to take a look inside? I have the key!’ De jonge Birmees met gitzwarte haren stuift weg over het zandpad. Al snel komt hij weer aangesneld. Dit keer zonder scootertje maar met de sleutel van de pagode. Van uitgerekend alle duizenden pagodes in Bagan, treffen we elkaar hier. De meeste pagodes – en al helemaal de grootste – zijn open om te bezoeken, maar de Birmezen zien dat door het toenemende toerisme de pagodes worden aangetast en het zijn er zo veel dat ze niet allemaal kunnen worden bewaakt. Lees verder

Agra India: Grijpgraag

Een paar weken India betekent in een recordtempo kilo’s verliezen en een fotocamera vol kleurrijke foto’s hebben. Allebei mooi meegenomen. We kunnen het land alleen niet verlaten zonder de Taj Mahal te vinken. Lichtelijk sceptisch trokken we gister naar het wereldwonder in Agra. Ik geloof niet zo in wereldwonderen. We waren echter blij verrast toen we opeens met grote ogen naar het enorme bouwwerk stonden te kijken. Wow. Gaat dat zien. Maar dan echt.  Lees verder

Attractie in Amritsar

Hoofd in. Benen even in een kleine ruimte vouwen. Voilà. Zo zitten we in een shared taxi vol Indiase vrouwen op weg van Amritsar naar de Pakistaanse grens om een onvervalst stukje nationalisme te aanschouwen. Uiteraard zijn er meer mensen dan plekken om te zitten in de wagen, maar ach… waarom niet gewoon proppen? What’s new? Welkom in India. Lees verder

Stilte in India? Himala-YA!

Weken terug had ik een visioen. Met de klanken van Eddie Vedder – into the wild – in mijn hoofd, beklom ik behendig de bergen in Ladakh. Het enige waar ik achteraf wat last van zou hebben, is spierpijn. Laten we het erop houden dat dit een typisch geval van overschatting van mezelf was. Ondanks het feit dat het beklimmen en kamperen in de Himalaya letterlijk en figuurlijk een hoogtepunt is van onze reis in India. Lees verder

Yo! Proosten in Vietnam

Als de lucht stopt met eruit zien alsof hij ons elk moment kan verzwelgen, duiken we op de kleine plastic stoeltjes van onze favoriete bierlocatie in Ho Chi Minh City, oftewel Saigon. Hier langs de kant van de weg heb je tenminste nog voor 10.000 Dong een koud Saigon-biertje, is het tot midden in de nacht gezellig en kun je uren kijken naar de eigenaresse die de meest bizarre technieken heeft om het een beetje droog te houden op het terras. Lees verder