Hello, goodbye

Begin dit jaar begon ik aan een nieuw avontuur. Na bijna vijf jaar bij mijn vorige werkgever, was de koek op. Liters koffie tikte ik weg in al die koffiedates met bekende en nog onbekende mensen, op zoek naar die ene baan waar ik huppelend voor mijn bed uit zou komen. Maar zo makkelijk was het niet. Ik was enorm kritisch op alle banen en trok mezelf meer dan eens halverwege een sollicitatie terug, omdat ik altijd wel een reden vond waarom het niet bij me zou passen.  Lees verder

Ook dit is Slovenië

Circa 1.200 kilometer van Nederland ligt Slovenië; het land waar de meeste mensen snel doorheen rijden als ze onderweg zijn naar het bekendere Kroatië. Zonde! Je kunt zo een paar weken vullen in dit land. Men neme 1 auto, 2 weken en 4 campings en je krijgt een gevarieerde route. Dat ik groot fan ben geworden van de Julische Alpen, mag inmiddels duidelijk zijn. Ik zal mijn woorden niet herhalen, maar hier mijn ode aan de Sloveense Alpen. Maar wat is er buiten de Alpen en alle outdooractiviteiten nog meer te doen? Lees verder

Zo mooi zijn de Julische Alpen

Slovenië heeft me zeer positief verrast, maar er is een deel van het land wat er met kop en schouders boven uit steekt. Letterlijk en figuurlijk. De bergen torenen hoog uit boven de rest van het land en waken over de blauwe meren en groene bomen. Voor alle liefhebbers van mooie plaatjes en inspiratie voor een volgende trip: zo mooi zijn de Julische Alpen in Slovenië.  Lees verder

Slovenië: wijn is fijn

Onder een dak van groene druiventrossen, zit een man met glinsterend grijs haar aan een hoge houten tafel verdiept in zijn boek. Naast hem een aangebroken fles wijn en een halfvol glas. Alsof hij zo uit een Zwitserleven-reclame is gestapt. Als hij ons opmerkt, veert hij direct op.  Hij verwacht ons al.’Waar is jullie caravan?’ vraagt hij in het Duits. We kijken elkaar aan: niet weer he?

Lees verder

Kamperen en creperen in Slovenië

Had me een jaar geleden verteld dat ik dit jaar weer eens ouderwetsch zou kamperen en ik had theatraal een wenkbrauw opgetrokken. Niet dat ik kamperen niet leuk vind, maar afgezien van Lowlands en Pinkpop, heb ik sinds mijn tienerjaren niet meer in een tent geslapen. Daarnaast vind ik backpacken het leukste wat er is. Maar met een blinkende (*kucht*) bolide voor de deur en een succesvolle cursus ‘creatief met vakantiedagen’, is kamperen opeens zo’n slecht idee niet.  Lees verder

Het lijden van Leiden

Het moest een van de mooiste dagen van het jaar worden. De dag waarop ik mezelf recht in de ogen kan kijken, want ik moest en zou de halve marathon lopen onder de twee uur. Vorig jaar was mijn doel de halve marathon uitlopen, maar nu heb ik mezelf de twee uur opgelegd. Dan pas kan ik mezelf enigszins een gerespecteerd hardloper noemen. En… het is dit jaar haalbaar. Een marathon in mei leek me wel wat en na wat zoeken, werd het de halve marathon van Leiden. Die dag zou ik shinen, maar het liep weer eens anders dan gepland.  Lees verder

Myanmar in drie weken

Reizen door Myanmar is booming. Nu het land ‘een soort van’ op weg is naar een democratie – of dat nou een schijndemocratie is of niet – ontdekken steeds meer toeristen dit nog relatief ongerepte Aziatische paradijs. Het aantal toeristen stijgt jaarlijks exponentieel dus ga als de wiedeweerga – ja, dat schrijf je zo – je backpack inpakken. Waar je heen moet? Dit was mijn reis in drie weken! Lees verder

Edinburgh off the beaten track

Een van de grootste stedentripverrassingen van de laatste jaren, is zeker weten Edinburgh. De stad heeft alles: geschiedenis, cultuur, heel veel groen, water, bergen, ontelbaar veel pubs en hippe wijken. Vervelen doe je daar dan ook zeker niet. Maar waar ga je heen als je de standaard toeristische dingen een klein beetje wilt mijden? Lees verder

Happy Vaisakhi day in Schotland

Liefde R. en ondergetekende beginnen letterlijk en figuurlijk een wandelend cliché te worden. Lekker ontspannen op een zonnige zondagochtend de rust opzoeken en slenteren van het nog slapende Edinburgh naar het nog rustigere havenstadje Leith. De gastheren van ons Bed & Breakfast konden het er maar niet over eens worden of onze dagbesteding een goed idee was of niet, want er is niet veel meer te doen in Leith dan brunchen in een van de leuke koffietentjes. Dat was nou juist waar we zin in hadden en bovendien zouden ze enorm ongelijk krijgen.

Lees verder

Barcelona op zijn best

De eerste keer dat ik Barcelona bezocht, was ik een puber van zestien jaar die het maar al te tof vond om met de bus naar Spanje te reizen. Een dag door Barcelona met een tourbus; dat doe je echt maar een keer (horror!). Mijn volgende bezoek was al  beter. Met de familie liep ik een hele week alle toeristische highlights af ter ere van het eindexamen van zuslief en ondergetekende – ja, toen drempels nog kuilen waren en seks nog vies was. Heel wat jaren later, herontdekte ik Barcelona. Nu de toeristische spots wel gezien zijn, is de stad eigenlijk veel en veel leuker. Inmiddels ben ik vrijwel ieder jaar in de stad te vinden en krijg daarom steeds vaker de vraag of ik een lijst met leuke adresjes wil doorsturen. Ik weet bijna niet waar te beginnen, dus hierbij alvast een begin…  Lees verder

4x doen rond Inle Lake

Wie gaat reizen in Myanmar, heeft ongetwijfeld het prachtige en grote Inle Lake op zijn lijstje zijn. En terecht. Wij zijn vanuit Hsipaw met de bus naar Nyaung Shwe gereisd om daar vier dagen door te brengen rond het meer en enigszins bij te komen van de trekking in het Noorden. Hoe we onze dagen hier hebben versleten? Vier dingen om te doen op en rond het meer inclusief het lekkerste eten dat we hebben gevonden in Myanmar: Lees verder

Hup met die beentjes: trekking rond Hsipaw

Enigszins instabiel door het geschommel en geschud van de trein naar Hsipaw komen we aan in ons guesthouse. De hotels en guesthouses schieten hier – net als in de rest van het land – als paddestoelen uit de grond. Voor de nieuwelingen aan het front is het stunten met prijzen vaak de manier om enigszins op te boksen tegen de favorieten van de Lonely Planet en Trip Advisor en dus hebben we een splinternieuw guesthouse voor niet al te veel geld. Lees verder

Must do: trein van Mandalay naar Hsipaw

Na Bagan reizen we door naar het Noorden van Myanmar. In plaats van een langzame boot naar Mandalay, kiezen we voor een binnenlandse vlucht. We hebben namelijk een dag verloren, omdat de backpack van vriend L. besloot om nog een dag langer in Seoul te blijven waardoor wij een dag langer in Yangon waren. Het vliegtuig was voor de gelegenheid omgetoverd tot kitscherige kerstattractie. Birmezen, you gotta love them!  Lees verder