Torres del Paine: VINK!

Met windstoten van 110 kilometer per uur zijn we vanmorgen vertrokken vanaf de camping. Het water stuift over de diepblauwe meren die omgeven zijn door de zeer  postcard-waardige besneeuwde bergtoppen van Torres del Paine in Chili. De wind raast langs ons hoofd en zorgt ervoor dat we ons geregeld moeten vastgrijpen aan een boom, bosje of steen om niet om te waaien. Ik moet toegeven dat dat niet altijd goed gaat, want ondergetekende werd letterlijk een bosje in geblazen. Daar lig je dan met je goede gedrag.  Lees verder

Sri Lanka: tips, route, eten en meer (2/2)

Wat moet je in een paar weken echt gezien en gedaan hebben in Sri Lanka? Een volledig overzicht van de route is uiteraard weer te zien op Polarsteps. Het eerste deel van onze reis was al te lezen, maar hierbij deel twee met wederom veel foto’s ter inspiratie. Lees verder

Sri Lanka: tips, route, eten en meer (1/2)

Het is inmiddels al weer even geleden, en het voelt nog veel langer terug, maar ik krijg de laatste weken al vaker dezelfde vraag: wat moet ik in Sri Lanka toch echt gedaan en gezien hebben? Hoog tijd dus voor een totaaloverzicht van onze reis. Een volledig overzicht van de route is uiteraard weer te zien op Polarsteps. Hier het eerste deel van alle dingen uit Sri Lanka waar ik het toch nog even over wil hebben. 
Lees verder

Myanmar in drie weken

Reizen door Myanmar is booming. Nu het land ‘een soort van’ op weg is naar een democratie – of dat nou een schijndemocratie is of niet – ontdekken steeds meer toeristen dit nog relatief ongerepte Aziatische paradijs. Het aantal toeristen stijgt jaarlijks exponentieel dus ga als de wiedeweerga – ja, dat schrijf je zo – je backpack inpakken. Waar je heen moet? Dit was mijn reis in drie weken! Lees verder

4x doen rond Inle Lake

Wie gaat reizen in Myanmar, heeft ongetwijfeld het prachtige en grote Inle Lake op zijn lijstje zijn. En terecht. Wij zijn vanuit Hsipaw met de bus naar Nyaung Shwe gereisd om daar vier dagen door te brengen rond het meer en enigszins bij te komen van de trekking in het Noorden. Hoe we onze dagen hier hebben versleten? Vier dingen om te doen op en rond het meer inclusief het lekkerste eten dat we hebben gevonden in Myanmar: Lees verder

Hup met die beentjes: trekking rond Hsipaw

Enigszins instabiel door het geschommel en geschud van de trein naar Hsipaw komen we aan in ons guesthouse. De hotels en guesthouses schieten hier – net als in de rest van het land – als paddestoelen uit de grond. Voor de nieuwelingen aan het front is het stunten met prijzen vaak de manier om enigszins op te boksen tegen de favorieten van de Lonely Planet en Trip Advisor en dus hebben we een splinternieuw guesthouse voor niet al te veel geld. Lees verder

Must do: trein van Mandalay naar Hsipaw

Na Bagan reizen we door naar het Noorden van Myanmar. In plaats van een langzame boot naar Mandalay, kiezen we voor een binnenlandse vlucht. We hebben namelijk een dag verloren, omdat de backpack van vriend L. besloot om nog een dag langer in Seoul te blijven waardoor wij een dag langer in Yangon waren. Het vliegtuig was voor de gelegenheid omgetoverd tot kitscherige kerstattractie. Birmezen, you gotta love them!  Lees verder

Het best bewaarde geheim van Bagan – Myanmar

‘Do you want to take a look inside? I have the key!’ De jonge Birmees met gitzwarte haren stuift weg over het zandpad. Al snel komt hij weer aangesneld. Dit keer zonder scootertje maar met de sleutel van de pagode. Van uitgerekend alle duizenden pagodes in Bagan, treffen we elkaar hier. De meeste pagodes – en al helemaal de grootste – zijn open om te bezoeken, maar de Birmezen zien dat door het toenemende toerisme de pagodes worden aangetast en het zijn er zo veel dat ze niet allemaal kunnen worden bewaakt. Lees verder

Lagos: laid back en funky backpackersparadijs

Het Portugese Lagos bewijst dat je echt niet urenlang in het vliegtuig hoeft te zitten naar dat ene nog relatief onontdekte land – met alle vluchtontberingen van dien – en een volgepropte backpack om verrassend mooie plekken te ontdekken. Wellicht lag het aan het totale gebrek aan voorbereiding of aan het relatief hoge gehalte grijze duifjes en rugzakjesmensen in Faro en directe omgeving, maar we waren totaal verrast door deze hippe en levendige kustplaats in Portugal.

Lees verder

Hola supermercado, telebancos por aqui

Voor ik begon aan mijn trip door Zuid-Amerika stond vast: ik moest toch echt eens Spaans leren en het niveau semi-master-menukaart-lezen overstijgen. Ik wilde vooral gesprekken kunnen voeren met de locals. Een weekje Spaans leren in Barcelona eerder het jaar wierp zijn vruchten af en om het bij te houden, deed ik in Amsterdam een vervolgcursus en begon ik enthousiast aan Duolingo (tip van Li!). Je zou denken dat ik er klaar voor was.  Lees verder

Final stop: Curaçao

Voor ik het wist was het half januari. Een noodgedwongen einde van de reis was in zicht. Alles in mij klampte zich vast aan Zuid-Amerika. Het liefst negeerde ik dan ook mijn vliegticket naar huis om het continent verder te kunnen ontdekken. De laatste bestemming voor ik naar huis ging, moest nog geboekt worden: Curaçao. Mijn oorspronkelijke idee was om daar dik een week te verblijven om stil te staan – of liggen, het is maar net of je het bekijkt – bij alles wat ik zou meemaken. Plannen zijn er echter ook om creatief mee om te gaan, dus besloot ik langer in Colombia te blijven. Lees verder

Colombia: de wereld is af

Het allerbeste aan backpacken in Colombia is misschien wel dat het land bijna alles heeft wat je zoekt. Van jungle tot bergen en van briljante steden tot witte zandstranden. Voor mij is het land in ieder geval met stop op nummer 1 binnengekomen in de backpackers top 10 op dit moment. Als je de hordes Argentijnse toeristen aan de Caribische kust wegdenkt, is het echt nog paradijs op aarde. Niet al te veel toeristen, nieuwsgierige Colombianen en heel veel avontuur. Lees verder

Bonte avond – Ciudad Perdida

“Opschieten! Alle borden aan de kant. We hebben nog maar 45 minuten.” Fransman N. wipt opgewonden op zijn stoel. “Wie heeft de dobbelstenen?” We hebben net onze welverdiende Colombiaanse maaltijd op na een lange dag hiken naar Ciudad Perdida; een supertrekking in de jungle in het Noorden van het land naar de nog niet zo lang geleden ontdekte ruïnes. Naast de lege borden staat een lege fles rum. ‘Opschieten!’, roept N. opnieuw. Ik wissel een blik met onze nieuwe Engelse vrienden, zuslief en Zwitser D., want waarom opeens die haast? Lees verder